ผู้รับการปลูกถ่ายอวัยวะใช้ยากดภูมิคุ้มกันตลอดชีวิตเพื่อป้องกันไม่ให้ร่างกายตอบสนองต่อภูมิคุ้มกันต่ออวัยวะที่ได้รับบริจาค แต่ผู้ป่วยจำนวนมากยังคงปฏิเสธอวัยวะดังกล่าว ผู้รับการปลูกถ่ายยังมีการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันต่อแบคทีเรียทั่วไปในการปลูกถ่ายอวัยวะ เพิ่มการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันต่อการสร้างพันธุกรรมของเนื้อเยื่อและลดประสิทธิภาพของยากดภูมิคุ้มกัน

การตอบสนองของภูมิคุ้มกันต้านจุลชีพนี้สามารถกระตุ้นได้ด้วยความจำของเซลล์ภูมิคุ้มกันจากการเผชิญหน้ากับแบคทีเรียครั้งก่อน ซึ่งทำให้ร่างกายยอมรับอวัยวะใหม่ที่ช่วยชีวิตได้ยากขึ้น สาเหตุที่อวัยวะที่ปลูกถ่ายในมนุษย์ไม่เป็นที่ยอมรับได้ง่ายกว่าในสัตว์ทดลองในที่กำบัง ก็คือ มนุษย์สามารถมีการตอบสนองของหน่วยความจำทางภูมิคุ้มกันซึ่งทำปฏิกิริยาข้ามเซลล์ของอวัยวะ และการตอบสนองของหน่วยความจำนั้นยากต่อการปราบปรามด้วยยา มากกว่าการตอบสนองที่ไร้เดียงสา ไม่ใช่แค่เซลล์หน่วยความจำที่รับรู้อวัยวะที่เป็นปัญหาเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการตอบสนองของหน่วยความจำที่รู้จักแบคทีเรียในอวัยวะด้วย