การกระทำที่ “น่าตกใจ” ของจีนไม่ตรงกับสำนวนเกี่ยวกับการส่งเสริมสันติภาพและความเจริญรุ่งเรืองในภูมิภาค รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหมของออสเตรเลียกล่าวเมื่อวันศุกร์หลังจากเรือของกองทัพเรือจีนถูกติดตามว่าแล่นผ่านเขตเศรษฐกิจพิเศษของประเทศ

รัฐมนตรีกระทรวงกลาโหม ปีเตอร์ ดัตตัน ระบุว่าจีนกำลังเพิ่มกำลังทหารในทะเลจีนใต้ การรุกรานไต้หวันเมื่อเร็วๆ นี้ และการแนะนำกฎหมายความมั่นคงแห่งชาติในฮ่องกง เป็นตัวอย่างการกระทำของจีนที่ไม่สอดคล้องกับสำนวนโวหาร

“เราทุกคนต่างคุ้นเคยกับคำกล่าวอ้างของรัฐบาลจีนบ่อยครั้งว่ารัฐบาลจีนให้คำมั่นต่อสันติภาพ ความร่วมมือ และการพัฒนา” ดัตตันกล่าวในการปราศรัยในกรุงแคนเบอร์รา

“แต่เราเป็นพยานถึงความไม่ชัดเจนระหว่างคำพูดกับการกระทำ เราจับตาดูอย่างใกล้ชิดในขณะที่รัฐบาลจีนมีส่วนร่วมในกิจกรรมที่น่าตกใจมากขึ้น”

สถานทูตจีนในแคนเบอร์รากล่าวว่า ดัตตันได้บิดเบือนนโยบายต่างประเทศของจีน ทำให้ชาวออสเตรเลียเข้าใจผิด และกำลัง “ทำให้เกิดความขัดแย้งและการแบ่งแยกระหว่างประชาชนและประชาชาติ”

“เป็นเรื่องที่คิดไม่ถึงว่าความสัมพันธ์จีน-ออสเตรเลียจะมีโมเมนตัมที่ดี…หากรัฐบาลออสเตรเลียวางกลยุทธ์ระดับชาติไว้ที่การวิเคราะห์ที่ไร้การมองเห็นและความคิดที่ล้าสมัย” คำแถลงระบุในถ้อยแถลง

ความสัมพันธ์ระหว่างออสเตรเลียกับตลาดส่งออกที่ใหญ่ที่สุดแตะระดับต่ำสุดในปี 2020 เมื่อแคนเบอร์ราสนับสนุนการสอบสวนขององค์การสหประชาชาติเกี่ยวกับต้นกำเนิดของโควิด-19 ซึ่งบันทึกครั้งแรกในจีน

จีนตอบโต้ด้วยการตัดการติดต่อระดับรัฐมนตรีและกำหนดอัตราภาษีศุลกากรที่สูงสำหรับการส่งออกไวน์ ข้าวบาร์เลย์ เนื้อวัว ถ่านหิน และอาหารทะเลของออสเตรเลีย ทำให้ข้อตกลงการค้าเสรีปี 2015 เป็นโมฆะอย่างมีประสิทธิภาพ ออสเตรเลียและพันธมิตรของสหรัฐฯ มองว่าการเคลื่อนไหวครั้งนี้เป็น “การบีบบังคับทางเศรษฐกิจ”

การแลกเปลี่ยนหนามครั้งล่าสุดเกิดขึ้นในขณะที่ออสเตรเลียยืนยันว่าได้เฝ้าติดตามเรือข่าวกรองของจีนที่แล่นในเดือนสิงหาคมในเขตเศรษฐกิจจำเพาะของออสเตรเลีย แต่ไม่ใช่ในน่านน้ำของออสเตรเลีย

นายกรัฐมนตรีสกอตต์ มอร์ริสัน กล่าวว่า เรือลำนี้เป็นประเภทที่ 2 ที่ได้รับการตรวจสอบนอกชายฝั่งออสเตรเลียในหลายเดือน กำลังเดินทางอย่างถูกกฎหมาย
“แต่อย่าคิดเลยสักนิดว่าเราไม่ได้จับตาดูพวกเขา ในขณะที่พวกเขากำลังพยายามจับตาดูเรา” มอร์ริสันกล่าวกับผู้สื่อข่าวในเมืองแอดิเลด
“สิ่งที่แสดงให้เห็นคือตอนนี้ไม่มีใครสามารถพึงพอใจกับสถานการณ์ในอินโดแปซิฟิกได้”

ในเดือนกันยายน สนธิสัญญาความมั่นคงฉบับใหม่ระหว่างออสเตรเลีย สหรัฐอเมริกา และสหราชอาณาจักร ที่เรียกกันว่า AUKUS ถูกมองอย่างกว้างขวางว่าเป็นความพยายามที่จะเสริมกำลังทหารในภูมิภาคเมื่อเผชิญกับการปรากฏตัวของจีนที่เพิ่มขึ้น จีนเรียก AUKUS ว่าเป็นอันตรายต่อสันติภาพของโลก